大清最后的50天:王孙贵族忙着赶生日场,胡同和澡堂里生意最好

大清最后的50天:王孙贵族忙着赶生日场,胡同和澡堂里生意最好

1911年,北京虽值盛夏但并不酷热,庆亲王奕劻等王孙贵族都在忙着赶生日场。不只是上层,街上到处灯红酒绿,胡同和澡堂里的生意好极了,大清最后的50天就这样浑浑噩噩地度过。

大清垮台之前,出现了很多神秘的预兆,比如百姓纷纷传说,有一颗彗星要在中国滑落。

原本要举行万寿盛典的慈禧突然死了,光绪也在此前一天离世,朝野上下陷入巨大的悲痛之中。接下来要选新君。慈禧临死前已经安排了接班人—三岁的溥仪。小皇帝在登基的那一刻痛哭,不肯坐上皇位,怎么劝都不行。所以还没有行礼完毕,太监就把他背走了,背的时候说:“完了,完了,回去吧。”

这件事传到民间,大家纷纷议论大清要完蛋了,还说“宣统”这两个字有问题,“宣”跟“完”很接近,而“统”跟“结”很接近,所以叫皇帝为“完结皇帝”。

真正导致大清脱轨的下一个原因是暴雨。整个夏天都在下雨,湖北和湖南因水成灾,长江流域出现四百多万饥民。如果黄河流域、珠江流域和黑龙江流域安全,大清仍可固若金汤。但南京和武汉几乎可以划船,山东缺粮,东三省发了水灾,江、浙二省也出现粮食危机。对此时的大清而言,饥荒是致命的。

粮食危机带来金融危机。10月11日,武昌兵变的消息传到北京,王公大臣们竟然没开会,直到12日凌晨决定派尹昌去镇压。尹昌在德国学过军事,但最拿手的是唱京戏、跳舞,因此很快就打退堂鼓了,说:“你们先走,我等后天的火车。”结果他在北京滞留了三天。

其实,他是在运作斡旋,想让袁世凯去打。当他于15日登上火车时,朝廷下达了另一道命令,重新起用袁世凯为湖广总督。但袁世凯不去,他看上的是总理大臣之职。所以朝廷先后给袁世凯下了三道诏令,直到内阁总理的诏令下来,他才愿意率兵镇压革命党人。

第二天,日本的《顺天时报》、英国的《泰晤士报》发布了该消息。百姓一致认为朝廷没钱了,纷纷上街排队取钱。不过两天的时间,北京就有好几家银行倒闭了。

接下来发生金融危机的是上海。一夜之间,昔日富庶繁华的十里洋场就紧缺现金,几家大银行也都关了门。再接下来,全国大小城市,甚至包括最稳定的东三省,都出现了金融危机。

于是,北京人逃到天津租界,那里人满为患,即使像严复这样有地位的在天津也租不到房子,最后只好在小旅馆暂时栖身。随之,天津的房价急剧攀升,一些北京人在天津也待不下了,纷纷逃往上海。一时间人心恐慌,到处都是谣言。但是过了几天,谣言都变成了事实。

朝廷的钱到哪里去了?当然是到了私人口袋里。大多数亲王、贝勒和大臣的家里都很有钱,皇室更不遑多让,后来袁世凯就曾一次次地逼隆裕太后把私房钱吐出来,最多的一次得了八万两黄金。狡诈的袁世凯拿到巨款后说:“你这么一点钱,我这么多人,每人发一笔就没了。”所以,袁世凯始终不肯出兵打仗。为什么清朝最后没有发生血流成河的大规模战争,只在武汉、南京、陕西打得比较激烈?其一是袁世凯没打算动真格,其二就是军费真不够多。

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